La Madonna Nicopeia

La Madonna Nicopeia

Il 24 agosto del 1589 i procuratori de Supra fanno la seguente deliberazione: “[…] l’immagine della Beata e Gloriosa Vergine Maria, Madre di Cristo Nostro Signore, tenuta con minor devozione sopra la Sacrestia di detta Chiesa, sia posta nella Cappella di Sant’Isidoro sopra l’Altar di esso Santo, concedendosi così alla veneratione verso detta Santa Imagine per li continui miracoli et innumerevoli gratie che ogni giorno ottiene la Città nelle supplicationi a Dio che con essa si fano, così in dimandar aque nel tempo del secco, come anco la serenità dell’aere nel tempo delle pioggie. Nella qual Capella ogni sabbato sia celebrata una messa ad honor di essa Santissima Immagine […]”[1]. Si è voluto riportare questa ordinanza perché rispecchia la grande devozione, che durerà per moltissimo tempo da parte dei Veneziani, di cui godeva l’icona che, all’epoca, veniva conosciuta come Madonna delle Grazie proprio per il suo potere di esaudire le preghiere e le suppliche dei devoti.

Ma quello stesso dipinto, vari secoli prima, era stato venerato per ben altri motivi. Si tratta infatti di un’icona che era stata prima posseduta dagli imperatori bizantini che la portavano sempre in battaglia, come pegno di futura vittoria e quindi chiamata con il nome di derivazione greca Nicopeia che significa appunto vincitrice.

Questa icona è una di quelle che la tradizione vuole dipinte da San Luca, e che è ormai opinione diffusa tra gli studiosi sia pervenuta a Venezia da Costantinopoli dopo il sacco della città. Vi è meno sicurezza sul come la capitale lagunare ne sia venuta in possesso.

Quando il Marzuflo prende il potere, Costantinopoli si trova sotto assedio da parte dei crociati e avviene il fatto d’armi che porta alla perdita da parte dei Bizantini della preziosa immagine. Nel febbraio del 1204 Enrico, allora semplicemente fratello del conte di Fiandra Baldovino, avendo urgentemente bisogno di viveri e altre cose di prima necessità, decide di attaccare la ricca città di Filea per procurarseli. Questa città non dista più di dieci leghe da Costantinopoli per cui parte di notte, di nascosto, con circa trenta cavalieri e altrettanti soldati a cavallo[2], compie la sua missione e vi rimane un giorno. La voce di questa impresa giunge però all’imperatore bizantino che raduna ben quattromila armati e si appresta a sorprendere i crociati al loro ritorno. Oltre agli uomini egli porta con sé un’icona “che gli imperatori sono soliti portare con sé quando vanno in battaglia. Essi hanno una tale fiducia in quell’icona che sono sicuri che chiunque la porti in battaglia non possa essere sconfitto”[3]. Nonostante la grande disparità del numero dei combattenti, i Francesi hanno la meglio. I Bizantini scappano in maniera disordinata, addirittura il Marzuflo rischia di essere catturato e vengono lasciate in mano latina le insegne imperiali: il gonfalone, il cappello imperiale e l’icona “che era tutta d’oro e tutta incastonata di ricche pietre preziose ed era così bella e così ricca che mai cosa talmente bella e ricca fu vista”[4]. Naturalmente viene spontanea la considerazione che, in questo caso, questo prezioso dipinto non sia stato all’altezza della sua fama dal momento che nonostante la sua presenza l’imperatore ha perso la sua battaglia. Tuttavia la Madonna Nocopeia verrà immediatamente “assolta”: il vero colpevole sarà identificato nel Marzuflo, considerato da tutti un traditore e quindi non degno del suo titolo.

 

madonna

fig. 9.  La Madonna Nicopeia

Non vi è alcun dubbio quindi che la preziosa icona sia finita in mani francesi, tutti i cronisti dell’epoca lo testimoniano e, in più vi è una lettera dell’imperatore Baldovino al papa Innocenzo III del maggio del 1204 che, raccontando i fatti, ne specifica la destinazione: “[…] fuga ignominiosa consulens sibi clipeum abicit, arma deponit et nostris vexillum imperiale dimittit nobilemque, quam sibi preferii faciebat, yconam, quam ordini Cistertiensi nostri dedicavere victores […]”[5]. L’icona viene quindi promessa ai Cistercensi, ma alla morte di Baldovino non è ancora stata loro consegnata.

Nelle trattative per l’elezione del nuovo imperatore latino entrano finalmente in gioco i Veneziani. Il nuovo podestà Marino Zeno per dare il suo consenso all’elezione di Enrico, fratello di Baldovino, pone la condizione che la preziosa icona passi nelle sue mani: “Ora i Veneziani non avrebbero permesso che messer Enrico divenisse imperatore se non avessero ottenuto quell’immagine, cosicché quell’immagine venne loro concessa”[6].

La cosa però non finisce qui. Il Patriarca di Costantinopoli, Tommaso Morosini, che aveva precedentemente ricevuto in custodia l’icona e l’aveva riposta in Santa Sofia, si rifiuta di consegnarla ai Veneziani affermando che non potevano vantare alcun diritto su di essa. Sicuro della sua posizione, dice loro, in maniera piuttosto ironica che potevano prenderla se fossero stati capaci di trovarla. Il podestà, con scarso senso dell’umorismo, ordina allora di sfondare una delle porte maggiori di Santa Sofia e, appreso da un greco che l’icona era stata chiusa sotto triplice serratura nel Sacrario, fa forzare anche la porta di questo. A questo punto arriva il Patriarca stesso che scomunica i Veneziani i quali, comunque, si impadroniscono dell’immagine sacra e la collocano nella loro chiesa del Pantocrator. Tutte le fasi di questo episodio sono riportate nella conferma di scomunica fatta da Innocenzo III in un breve del 15 gennaio 1207[7]. In un altro documento del 8 marzo del 1208, il Papa dà istruzioni al Patriarca di Grado su come comportarsi con i Veneziani provenienti da Costantinopoli e ancora scomunicati, segno evidente che l’icona non era più stata restituita.[8]

Bisogna tener presente che la chiesa del Pantocrator è annessa al monastero, che ha lo stesso nome, dove si era stabilito il podestà veneziano. E’ da ritenersi molto improbabile che l’icona sia stata inviata a Venezia in quegli anni in virtù del fatto che la colonia l’aveva molto cara e la sede podestarile sembrava essere il luogo più adatto per conservarla, soprattutto perché nessuno poteva prevedere che la durata della dominazione sarebbe stata così relativamente breve.

E’, al contrario, molto probabile che sia stata portata dai Veneziani in fuga quando, nel 1261, Michele Paleologo si rimpadronisce della capitale bizantina. Non vi è alcun dubbio che non avrebbero mai lasciato quell’immagine alla quale erano particolarmente legati e che rappresentava forse la cosa più preziosa in assoluto che avevano; oltretutto le sue piccole dimensioni non sarebbero state di alcun impedimento nella fuga anche se avvenuta in maniera piuttosto precipitosa.

Le icone rappresentano uno dei lasciti più importanti dell’arte di Bisanzio essendo i prodotti più caratteristici della società e della Chiesa ortodossa. L’origine stessa della parola è greca e deriva dal verbo “eoika” che significa “essere come”[9] E’ forse superfluo sottolineare il significato di questa particolare opera che racchiude clamorosamente in sé un insieme di valori come quello spirituale, essendo creduta opera diretta di San Luca, quello artistico, dovuto alla sua eccezionale qualità, e quello simbolico rappresentato dal passaggio ai Veneziani dell’emblema cui per secoli si sono affidati gli imperatori bizantini per la conservazione del loro Impero.

 autore: GIANCARLO MOLANI


[1]           GALLO, op. cit. pag. 148.

[2]           ROBERTO DI CLARI, op. cit. pag. 198.

[3]           Idem, pag. 199.

[4]           Ibidem.

[5]           Registrum Innocentii, in RAVEGNANI, La caduta, op. cit. pag. 176.

[6]           ROBERTO DI CLARI, op. cit. pag. 247.

[7]           TAFEL THOMAS, op. cit. II, doc. CLXXVII, pag. 46 : “[…] ipsi vero, tam interdicti, quam anathematis sententia vilipesa, ostia sacrarii confregerunt, et asportantes exinde violenter iconam, eam in Ecclesia, quae Grasce Pantocraton digitur, collocarunt.[…].

[8]           TAFEL THOMAS, op. cit. II, doc. CXC, pag. 69.

[9]           MARIA VASSILAKI, pagg. 758-769, in Byzantine Studies, edited by ELISABETH JEFFREYS, JOHN HALDON, ROBIN CORMACK, Oxford University press, 2008, pag.

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Nicola

Author: Nicola

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